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美國航空機上 WiFi 全面升級為衛星網絡,空中上網的體驗更好了

發布時間:2019-06-17 19:04:44
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  越來越多航司在客機上配備 WiFi,不過網絡的穩定性仍是一大問題,例如飛中美航線的航班通常在途經北極上空時信號會出現中斷。如果你希望在飛機上也能流暢地吃雞或開黑,或許可以考慮一下美國航空(AA)的航班,該航司已經為所有航線配備了衛星 WiFi 網絡。

  去年美國航空已在寬體客機上提供松下的衛星通訊 WiFi,如今 700 多架執飛境內航線的窄體客機也已完成升級,供應商為 Gogo 2Ku 和 ViaSat Ka。

  不過,TechCrunch 認為美國航空機隊里的麥道 MD-83 型客機并不在升級行列,因為這些型號目前在被逐步淘汰。

  機上 Wi-Fi 通常采用是空對地(air-to-ground)或衛星網絡(Ku)技術。

  空對地系統即由飛機上的天線接收來自地面基站的信號,天線通常安裝于機身的基座上,進入不同的空域時,飛機將自動連接到最近的信號塔。


圖片來自:Connected-Altitude

  衛星技術則是飛機通過安裝在機身頂部的天線,連接位于地球靜止軌道上(離地面 35,786 公里)的衛星,以此向地面收發信號。這些衛星通常用于傳輸電視信號、天氣預報和秘密軍事行動等。

  相比于衛星技術,空對地系統的優勢在于成本更低,可以提供更大的網絡帶寬。缺點則在于受環境影響較大,比如經過大型的水域或者特別偏遠的山區時,可能會導致信號中斷,而且對飛機的飛行高度也有限制,因為太高收不到地面基站的信號。

  衛星技術則有穩定性更強、覆蓋范圍廣和速度更快等優點,當然,成本也會高于空對地系統。美國航空的競爭對手達美航空也已經對其機上 WiFi 進行升級換代,大部分機型也都換上了基于衛星技術的 WiFi 系統。


松下衛星 WiFi 系統信號覆蓋范圍圖片來自:美國聯合航空

  當然,絕大部分航司的 WiFi 都不是免費福利,以美國航空從達拉斯飛往巴西圣保羅的航班為例,2 小時的機上 WiFi 收費 12 美元,全程則為 19 美元。

  由于機上 WiFi 基本成了美國幾大傳統航司的標配,所以還有相應的包月套餐,美國航空的收費為 49.95 美元,但只能使用空對地系統的 WiFi,衛星系統不在套餐范圍內。

  不過,也有不少觀點認為免費的機上 WiFi 將是大勢所趨,這將成為航司的獲客手段。達美已在部分航班上公測免費 WiFi,挪威航空干脆宣布所有洲際航班的 WiFi 均免費,據說英國航空也在研究提供免費機上 WiFi 的可行性。

  我國內地的航司仍然沒有機上 WiFi 商業化運營的計劃,仍以部分航線限量免費使用為主,但南航從今年 2 月起規定經濟艙只能通過官方 app 申請上網資格,或使用里程兌換,頭等艙和商務艙乘客則無限制。

  機上 WiFi 的普及也在悄悄改變客艙的設施,一些航司已經開始取消座位上的娛樂系統,改由通過機上網絡提供娛樂節目供乘客使用自己的電子設備觀看,比如美國航空將為座椅增加充電接口,在所有配備衛星通訊的 WiFi 航班上,乘客可使用自己的電子設備收看 12 個免費電視直播頻道,美國航空前不久還接入了 Apple Music,讓乘客可以免費使用機上網絡接入自己的 Apple Music 賬戶聽歌。比起 PTV 感人的分辨率和老舊的系統,顯然是用自帶的設備觀看或收聽影音節目更舒服。

  題圖來自:CNBC

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